優雅的水中芭蕾舞者-侏儒肺魚


在水中的肺魚除了可以用鰓呼吸外,也常會游至水面直接呼吸空氣

  談到肺魚(lungfish),許多人可能會馬上聯想到有一群會用肺呼吸的古代魚類。這種長得像鰻魚,只是身上多了四根“腳”的肺魚之所以獨特,除了牠們有別於其他魚類,和腔棘魚同屬於肉鰭魚總綱(Sarcopterygii)而被認為和之後的兩棲動物和四足類動物之演化有直接關聯外,牠們也有著和兩棲類的墨西哥虎螈(水族市場中俗稱的六角恐龍)類似的外鰓構造。只是由於鰓部不發達,無法像其他魚類一樣可以在水中進行充分的氣體交換(澳洲肺魚除外),不過由牠們體內的兩個鰾所演化成類似肺的功能,裡頭許多較小的氣囊擁有極大的表面積,可以讓肺魚直接於水面利用內鼻孔吸氣,或於乾季離水時期直接呼吸空氣進入肺部來進行氣體交換。

  有些人可能看過電視動物星球頻道曾播放關於非洲的肺魚影片:牠們在夏季會鑽入乾涸的河床下,用身體分泌的黏液做成泥繭將自己包覆起來,並將新陳代謝率降到最低以度過乾旱,不料卻在無意間被當地人將其連同泥土一塊被挖去當作房屋的泥磚,直到隔年雨季來臨,大雨沖刷泥磚才喚醒藏在裡頭的肺魚;抑或是頻道節目主持人跑到肯亞一處乾涸的河床中挖出一塊肺魚泥繭,接著找來一座裝了水的水族箱,把泥繭放進水中,過陣子就有一隻肺魚從裡頭中鑽了出來。而其實影片中那隻從泥繭中鑽出來的肺魚,就是本文的主角-產在東非的侏儒肺魚(Gilled lungfish;Protopterus amphibius)。

水中的芭蕾舞者-侏儒肺魚

全世界的肺魚共有 9 種(含非洲的 5 個亞種)

學名 英文俗名 中文俗名
Lepidosiren paradoxa South American lungfish 南美星點肺魚
Neoceratodus forsteri Australian lungfish 澳洲肺魚,又名昆士蘭肺魚
Protopterus annectens 

 P. a. annectens (Owen, 1839)

 P. a. brieni Poll, 1961

West African lungfish 非洲肺魚、鈍吻肺魚或虎斑肺魚
Protopterus aethiopicus

 P. a. aethiopicus Heckel, 1851

 P. a. congicus Poll, 1961

 P. a. mesmaekersi Poll, 1961

Marbled African lungfish 維多利亞肺魚或大王肺魚
Protopterus dolloi Slender or Spotted African lungfish 芝麻肺魚或長身肺魚
Protopterus amphibius Gilled African lungfish 侏儒肺魚,也稱東非肺魚
肺魚的內鼻孔可讓牠們直接從水面吸入空氣進入肺部

  除了列入二級保育的澳洲肺魚外,水族市場中就屬分布於東非的侏儒肺魚最為少見。主要原因跟其產地位在非洲肯亞及坦尚尼亞境內有關,由於這兩個國家並非剛果、喀麥隆或奈及利亞這些位於非洲中、西部的淡水觀賞魚出口國,因此要獲得此魚變得十分困難,往往多年都不見一條魚進口。

  除了少見之外,侏儒肺魚在外型上也與其他非洲產的肺魚有較顯著的差異。首先是體型:之所以被稱為侏儒肺魚,乃是因為牠們是所有肺魚中體型最小的,最大體長不超過 50 cm,反之其他肺魚體長動輒超過一米以上;再者,非洲產的肺魚在一至三個月大的幼魚時期,通常還保留著外鰓,但隨著年齡增長,外鰓便會逐漸消失,但侏儒肺魚即使成體仍常看見牠們還存在著外鰓;此外,有別於其他近親呈現鞭狀的胸鰭,本種的兩條胸鰭像多了片薄膜般呈葉狀鰭,也是主要的辨識重點。至於體紋及體色表現方面,侏儒肺魚似乎存在很大的個體差異;多數個體如圖所示,為褐色帶點灰藍,體表斑紋或點紋不多,不過過去日本網站曾貼出一些體表密布黃斑或標榜藍眼的本種個體,表現相當吸睛,因此要判斷是不是侏儒肺魚,還是以上述幾個辨識要點作為依據較為準確。

侏儒肺魚的外鰓常可完整保留至成魚階段

  平時應將牠們飼養在四呎(120 cm)以上的水族箱中,以確保牠們有足夠的生活空間,有時你會看到牠們在水中「翱翔」時,不停地揮舞著那四根肉質魚鰭,看起來就像在跳芭蕾舞一樣。

  雖然肺魚看起來萌萌的十分憨厚,脾氣其實不怎麼好,常會利用強而有力的下顎及牙齒來攻擊其他同類,因此建議一缸只養一隻肺魚即可,不過牠們還是可以和游動快速的中大型燈魚如剛果類等上層魚類混養。對水質及水流強度的要求不高,但仍需準備一台過濾器來維持水質清潔以確保其健康無虞。肉食性的牠們可餵食冷凍赤蟲、魚肉、蝦肉、螺類甚至沈底的人工錠狀飼料,一旦充分飼養環境,還可看見牠們向飼主索餌的行為呢!

分類位階

動物界 Animalia
脊索動物門 Chordata
肉鰭魚綱 Sarcopterygii
美洲肺魚目 Lepidosireniformes
非洲肺魚科 Protopteridae
非洲肺魚屬 Protopterus
東非肺魚

Protopterus amphibious Peters, 1844

Flair Wang

Flair Wang

由於對水族的熱愛,退伍後進入水族貿易公司工作,從事魚場管理、批發、零售及進出口業務多年。隨後任職於威智文化科技出版有限公司,擔任《愛酷族水族寵物月刊(Aquazoonews)》攝影編輯一職,之後升任執行編輯和主編。現為《Fishbook非魚不可》的校長兼撞鐘。

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