水族界的不老萌神──六角恐龍(上)

我們熟知的所有兩棲動物都會經歷一個幼體階段,接著逐漸變態,其中外鰓和鰭狀尾會慢慢萎縮而肺部發育。這些都與身體變化有關,使其成體看起來與幼體明顯有所不同。一般正常狀態是這樣沒錯。然而,大自然並不總是依循一定的規則,偶爾會做出一些對我們人類來說不太合邏輯的事。這也適用於本文的主角──市面上俗稱的「六角恐龍」,也就是墨西哥鈍口螈(Ambystoma mexicanum)。

作者|John Dawes

翻譯|Flair Wang

  在英語國家中,墨西哥鈍口螈所屬的鈍口螈科(Ambystomatidae)被稱為鼴鼠蠑螈(Mole salamander),因為許多物種大部分時間都生活在地底下廢棄的鼴鼠地道中。墨西哥鈍口螈保留了幼體的形態特徵,因此具有外鰓和鰭狀尾。牠們會發展出腿部,隨著前腿在孵化後約兩週時出現後,後腿也會跟著長出來;牠們也具有一種肺部器官,而且會不時上升到水面呼吸空氣。然而,肺部並沒有完全發育,但性器官發育良好! 

在虎紋蠑螈(Ambystoma tigrinum)中,幼態延續(neoteny)的情況很少見 © Aqualog.de

  這種有點不尋常的發育形式稱為幼態延續(neoteny),而且並不限於六角恐龍。在該屬中,包括約 32 種(一些物種的分類地位是有爭議的),至少有 4 種是幼態延續物種:真正的墨西哥虎螈、安氏钝口螈(A. andersoni)、鈍口螈(A. dumerilii)和泰勒鈍口螈(A. taylori)。有十種以上同時擁有幼態延續和正常的陸棲型族群,其他物種則是陸棲物種。另外對於兩種鈍口螈(A. platineum A. tremblayi)的了解還不夠充分,所以情況不得而知。

  有趣的是,人們可以透過在水族箱中添加碘來將其轉化為陸棲型。由此可以得出結論,發展成為陸棲蠑螈的遺傳錨定能力原則上仍存在於所有物種中,只是這種機制在幼態延續的情況下被「關閉」了。這個獨特的特徵使得科學家和兩爬愛好者對六角恐龍非常感興趣。再加上這種動物令人難以置信的再生能力;如有必要,甚至可以恢復部分的大腦和脊柱!

  六角恐龍的野生個體既不適合用於科學研究、也不適合做為寵物飼養,因為該物種已被世界自然保護聯盟(IUCN)列為極度瀕危物種。其原因是分佈面積很小,僅限於墨西哥城南部邊境的霍奇米爾科(lake Xochimilco)和查爾科湖(lake Chalco)(另見 https://www.aqualog.de/blog/der-axolotl-endgueltig-ausgestorben/

野生色的六角恐龍 © Aqualog.de

  幸運的是,現在已經出現好幾種人工改良品系,由於這種生物非常有趣,所以六角恐龍總是可以不斷被培育出新品系。

  在寵物市場中,白化型更受歡迎,但科學研究則偏愛野生色個體。白化個體很有吸引力,有粉紅色的眼睛和外鰓。牠們可長至 25 – 30 cm,有時更大。外鰓可能成為與其他物種混養的問題。你會發現魚類會無法抗拒的不斷啃食其外鰓,這對於蠑螈來說是痛苦的。另一方面,六角恐龍會試圖吞噬所有移動的物體。現在有人可能會認為六角恐龍應該單獨飼養,實際上並非如此。你可以將幾隻尺寸類似的個體放在一起,但水族箱必須夠大。

  如果只養一隻,50 cm 長的水族箱就足夠了。保持低水位(約 15 cm)並確保水質清潔。儘管六角恐龍在水質方面要求不高,但仍應裝設過濾器。但是不要過度,過度過濾也是不好的!至於底砂的選擇,必須確保顆粒尺寸粗一點或細一些,好讓牠們在攝食時不至於誤食。砂石有時會導致其死亡。採用裸缸其實也可以。

  水族箱中的設置簡單就好,只要放置一些洞穴或水管來提供隱蔽處即可。除了讓母六角恐龍產卵外,六角恐龍通常不需要栽種水草,因為常會被牠們連根拔起或在餵食時被破壞。這也是水族箱不需要特殊照明的原因。絕對要避免強光。水溫應該設定在 15 – 20 °C的範圍內,但是可以保留正負幾度的誤差空間。

白化六角恐龍(非白子,眼睛是黑色的!) © Aqualog.de

  在餵食上,六角恐龍可接受任何生餌,無論是活的、冷凍的、乾燥還是顆粒飼料。活餌是牠們的首選,蚯蚓(Lumbricus)及其水生表親──黑蟲(Lumbriculus),更被認為是美味佳餚。成年的六角恐龍傾向於吃顆粒飼料,但幼體餵食較小的活餌,如絲蚯蚓、白蟲(偶爾餵食即可,因為脂肪含量高)、豐年蝦、水蚤或孑孓等較佳。

(未完待續…

原文出處|https://www.aqualog.de/blog/axolotl-ambystoma-mexicanum-teil-1/

 

Flair Wang

Flair Wang

由於對水族的熱愛,退伍後進入水族貿易公司工作,從事魚場管理、批發、零售及進出口業務多年。隨後任職於威智文化科技出版有限公司,擔任《愛酷族水族寵物月刊(Aquazoonews)》攝影編輯一職,之後升任執行編輯和主編。現為《Fishbook非魚不可》的校長兼撞鐘。

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