美達卡跟台灣有什麼關係?

相信有去過日本旅遊的人都知道,日本是個很特別的民族,雖然外表看似一個極現代化的國家,但日本人卻竭力於保存自身的傳統與文化。而在水族愛好中最能體現日本傳統文化的,莫過於國人所熟悉的日系錦鯉和金魚了。經歷數百年的培育及演進,日本愛好者已經創造出無數日本特有的品系並發展出一套鑑賞標準。除了錦鯉和金魚之外,近十多年來,另一種觀賞魚正以野火燎原的速度在日本竄紅,並且繼孔雀魚和紅水晶蝦飼養之後,形成另一種水族文化,那就是俗稱「美達卡」的日本青鱂魚改良種。

台灣產的楊貴妃美達卡

  英文的 Medaka(中文譯為美達卡)是由日文「メダカ」音譯而來,指的是日本青鱂魚(日本稻田魚;Oryzias latipes)的人工改良種。原本 Oryzias latipes 被認為廣布日本各地,但 Sakaizumi 等人於 1983、1984 年的研究發現,日本青鱂魚(O. latipes)可分為兩個遺傳族群,而 DNA 分析也證實了這些族群之間的遺傳分化。因此 2011 年底,日本中部及東北靠日本海側的青鱂新種-O. sakaizumii被描述了,成為日本第二種青鱂魚。此外,目前除了 O. latipes O. sakaizumii 之外 ,O. latipes 這個家族(complex)還有另外兩種:一種就是中華青鱂魚(O. sinensis);另一個分布在朝鮮半島東部及南部的族群則尚未被科學描述(Oryzias sp.)。至於台灣原生的青鱂魚早期被認為是 O. latipes,但經過分子和形態分析後,已經確認和中國及朝鮮半島西部的族群同為中華青鱂魚。

楊貴妃美達卡的掛卵雌魚

  原生種日本青鱂魚和台灣的青鱂魚一樣長得灰灰的,觀賞價值其實不高,但是繁殖不難且生長周期短,加上經過日本人短短十多年的選育之後,目前少說已經出現五百種以上令人眼花撩亂的品系,甚至比歷史悠久的孔雀魚改良品系還多;而且近兩、三年來新品系增加的速度超乎想像之快,從日本水族雜誌的美達卡專欄出現頻率由兩年一次,變成一年一次,再變成一年兩次、三次… 便可看出端倪。許多日本玩家潛心投入美達卡的培育改良,創造出無數的新品系,也造成百家爭鳴、商機蓬勃的現象。然而,為何這種不到 5 公分、看起來不起眼的小魚在日本會成為家喻戶曉的水族魚類呢?說穿了,還是跟日本養魚文化有關。錦鯉和金魚早已是日本本土觀賞魚的代表,不過對於一般人來說,不是每個人都有足夠的空間和經濟能力來飼養牠們,而美達卡就不一樣了。

台灣產的銀河美達卡
銀河美達卡身體後半的鑽石鱗表現,應該是牠們被稱作銀河的由來吧

  之前到東京自由行時,常有機會背著小犬在街道上散步閒晃,不時可以看到店家或住家門口擺著大小不一的陶盆或水缸,而體型小小的美達卡稻田魚,便成了這些水體當中最合適的觀賞魚。何況美達卡的改良方向已經逐漸從水族箱的側視觀賞,演變到如錦鯉或蘭壽那樣的俯視鑑賞,只要家裡有個小魚缸,或在陽台、庭院甚至店門口擺幾個陶盆,加上幾株浮葉水草就可以飼養,飼養的門檻瞬間降低許多,這也是為什麼美達卡會在經濟失落 20 年的日本,成為老少咸宜,甚至水族店家必備的觀賞魚之原因。

  然而,美達卡在台灣或其他國家會變得像日本這樣熱絡蓬勃嗎?其實多年前如東天光或楊貴妃之類的品系就曾被引進台灣,甚至最近出現的楊貴妃和銀河等品系還是由台灣自己繁殖出來的,但是這並不代表美達卡就會在本地落地生根,成為下一個席捲台灣水族市場的商品,畢竟美達卡所代表的,已經不單只是一群觀賞魚,而是一種日本文化,也是一種日本人的生活方式,它很難變成台灣人的文化。

  那我們回過頭想,台灣的水族文化是什麼?水族跟我們的日常生活之間有什麼連結?

多年前從日本輸入的東天光美達卡

  台灣沒有日本那樣的文化底蘊,水族歷史也只有短短的幾十年。三、四十年前隨著台灣經濟起飛,飼養熱帶魚(當時還沒有“觀賞魚”這個名詞)是一種經濟富裕的象徵,紅龍、血鸚鵡是最佳的風水魚代表,神仙魚和七彩神仙魚也很流行,東非慈鯛更是出口外銷的大宗。只是物換星移,當慈鯛王國早已殞落;七彩神仙世界冠軍的光環褪去;台灣式水草造景成為歷史;從日本引進高價孔雀魚來培育改良的時代被人遺忘;象徵財富和地位的紅龍不再奇貨可居;高互動性的爆頭花羅漢熱情稍退;曾經引以為傲的改良紅水晶蝦也已風光不再;就連過去號稱一尾百萬台幣身價的淡水魟魚,都因為價格崩盤而被人丟到日月潭裡的時候,接下來我們是不是還要期待下一個 “ 商品 ” 來挽救水族市場的頹勢?

雌稻田魚的繁殖過程

  當日本玩家們正沉浸在改良出新品系美達卡而雀躍的同時,台灣水族市場的型態也正因為經濟困境、資訊流通快速以及網路購物等因素而面臨快速轉變,過去繁殖場、進口商、批發商、零售商、消費者之間各通路的界線早已模糊不清。不過可以預期的是,很快地,台灣的水族店家將會成為少數民族;對水族愛好者而言,到心儀的水族館賞魚、買魚會變成一種奢侈。不管這是不是你想要的,終究是你我求仁得仁的結果。台灣不一定要有日本那樣的職人精神,畢竟那是屬於日本的,但是如果談到台灣的水族文化,如果只剩下跟風的水族投資(機)客、不敵網路價格戰而咬牙苦撐的水族店家,以及忽視品質與專業服務、錙銖必較的消費者,那就真的太可惜了。

美達卡的繁殖

青鱂魚會將剛產下的卵懸掛在泄殖孔附近,魚卵表面布滿毛線狀突出物可以將魚卵纏繞成一團
一兩天後雌魚會將魚卵勾在莫絲或水草葉片等物體上等待孵化
Flair Wang

Flair Wang

由於對水族的熱愛,退伍後進入水族貿易公司工作,從事魚場管理、批發、零售及進出口業務多年。隨後任職於威智文化科技出版有限公司,擔任《愛酷族水族寵物月刊(Aquazoonews)》攝影編輯一職,之後升任執行編輯和主編。現為《Fishbook非魚不可》的校長兼撞鐘。

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