落葉及落果在水族箱裡的運用

圖.文  |  Flair Wang

協力  |  F.O.A. 專門誌

樹木的葉子或果實可以說是食物鏈的基礎。圖為馬來西亞南部的一處熱帶雨林溪流

  不知道大家有沒有發現,大多數淡水熱帶魚的自然棲息地都是在熱帶雨林區中。在這些營養貧瘠的水域中,樹木的葉子或果實可以說是食物鏈的基礎。因此,除了馬拉威湖和坦干伊喀湖生態缸,葉子幾乎可以用在所有的水族箱中。即使是落葉,如果經過適度的使用,也會帶來一些益處。

像這樣落葉堆積的積水處看起來可能有點 “ 髒 ”(上圖),不過卻是許多魚類,如一線長虹燈(Trigonopoma pauciperforata)賴以為生的地方(下圖)

一切始於欖仁葉

欖仁樹也被稱為大葉欖仁(Terminalia catappa),有時會被當作行道樹,其乾燥落葉也常被撿拾作為藥用或水族飼養之用

  落葉所帶來的好處其實早在十九世紀時就已經被人們所應用,但是這種古老的知識卻隨著時間的流逝而逐漸失傳。直到大約20年前,台灣有知名的進口商開始使用並販售欖仁樹(Terminalia catappa)這種寬大且分解緩慢的落葉,來穩定短鯛或原鬥的飼育水質;而欖仁葉也開始被泰國鬥魚繁殖場使用並添加到運輸魚蝦的水體中。因此,水族玩家們開始意識到它們在水族箱中所帶來的用處。

  欖仁樹又稱大葉欖仁樹,是一種落葉喬木,廣泛分佈在中國南部、南亞、東南亞、大洋洲以及美洲熱帶地區,也包含台灣本地。樹高可達15米以上,葉片呈倒卵形,大小約一個成人手掌大。葉子中的化學成分非常豐富,包含幾種黃酮類化合物(如山奈酚或槲皮素)、幾種單寧酸(如石榴皮鞣素、安石榴苷或藜蘆素)、皂甙和植物甾醇。由於豐富的化學物質,葉子(和樹皮)常用來作為不同用途的草藥。例如在台灣,欖仁葉的乾燥落葉就被用作治療肝病的草藥;另外在水族方面,把落葉放入水族箱中據說可以降低水中的pH值和重金屬,並且可以抑制細菌和黴菌的滋生。

 

其他不錯的葉種 

  大葉欖仁葉可能是目前最常被使用在水族飼養用途的落葉,但它絕不是最棒甚至是唯一可用於水族箱的樹葉。這種落葉一旦放入水族箱中,很快便會釋放出葉中的化學物質,並且會立即在水中呈現出紅褐色、宛如黑水(blackwater)溪流般的水色。然而大約一周左右,水色釋放完畢後,葉面便會快速腐爛,細碎的葉片組織雖然可以滋養一些微生物或成為一些魚類的食物來源,但也可能會堵塞過濾器,並讓缸中景觀變得雜亂,進而影響美觀。因此如果在水族箱中使用欖仁葉,可以在其完全釋放水色後,將葉片撈出,不但可享受落葉所帶來的好處,也可減少後續的困擾。 

橡樹(Quercus spp.)的葉子含有單寧酸(tannins,也稱鞣酸),具有抗真菌作用,對於生活在黑水域的魚類,如圖中的超級林戈二線剛果(Phenacogrammus aurantiacus “Super Ringo”)來說非常適合

  其他被用在水族箱中的落葉樹種,還有歐洲玩家常用的歐洲(紫葉)山毛櫸(Fagus sylvatica)。這種葉型較小但質地柔軟的落葉在亞洲地區較為少見,但它們較能夠長期使用在水族箱中不易腐爛,且其所含有的次生物質可以增強魚隻的免疫力,幫助牠們的體表對抗水中的病原體,讓高度敏感的魚種能夠快速適應人工飼養環境。

  如果你希望能在水族箱中仿造一個有助於魚類的生活環境,應該使用大量的落葉:橡樹(Quercus spp.)的葉子含有單寧酸(tannins,也稱鞣酸),具有抗真菌作用;核桃葉(Juglans spp.)可以對抗致病菌;樺木葉(Betula spp.)可用於對抗潰瘍。一般我們都是使用秋天的乾燥落葉,因為綠葉中含有其他活性成分和大量的醣類,而醣會在水中產生一些負面效果(像是水會變得渾濁等等),較不適合放在水族箱中。但有時你也有機會使用綠色葉子,例如綠色核桃葉、小松葉和桑葉就曾被做為像是異形魚、米蝦和螯蝦的食物。

   不要忘記即使是肉食性魚類,例如野生南美短鯛(Apistogramma spp.)的胃腸道裡有很大部分是碎屑,也就是被腐爛的植物殘骸(主要是落葉)所填滿。即使這種碎屑的營養價值很低,也具有一些保護功能。在水族箱中放入落葉後,可以減少很多魚類腸胃道疾病的發生。當然,落葉不是靈丹妙藥,不過的確可以減少很多問題。

野生隱帶麗魚屬(Apistogramma)短鯛(例如圖中的二線短鯛;A. diplotaenia)的胃腸道幾乎完全塞滿了自然界中落葉的碎屑。雖然牠們不會直接將落葉當作食物,但短鯛會消化葉子上的微生物和植物,而腸道中落葉的次生植物物質則完全展現出它們的治療效果

 果實

  不只是落葉,有些樹種的乾燥果實也能產生類似的效果。例如20多年前德國及日本的短鯛繁殖場和水族玩家就已經開始在水族箱中使用赤楊(例如台灣赤楊;Alnus formosana)果實及橡樹葉。這類果實也會在水中緩慢釋放水色,同時釋放出單寧酸,使pH值下降(降酸程度得視水中的硬度而定),增加水中益菌的活性,有助防止魚蝦受真菌感染,對原生於黑水棲地的短鯛或卵生鱂魚來說,不但能降低其緊迫,還能促進其產卵繁殖。

20多年前外國水族玩家就已經將赤楊果實運用在熱帶魚飼養中

 

附加的好處 

落葉不但可以改變水質,還能為一些敏感的魚類提供庇護所

  落葉或果實這類天然的植物素材除了可以為水族箱中的生物帶來實質好處之外,對飼主來說,也可以成為類似沈木或石材這類硬景觀的造景素材。尤其近幾年來原生缸造景比賽盛行,養魚不再只是滿足人類主觀的審美方式,越來越多人會想在水族箱打造出一個仿照大自然的環境空間。添加落葉和果實不僅可提供缸中生物躲藏的空間、使其生活自在,也能讓飼養者彷彿無時無刻都能置身於大自然中。

  雖然市面上除了欖仁葉外,其他用於水族箱中的落葉或果實較少人販售,但是如果有心尋找的話,還是可以在網路上或路邊發現許多可利用的素材,像筆者有時會心血來潮跑去國小圍牆外的楓樹下撿拾落葉回家造景,也有著意想不到的效果。用量由個人斟酌,需要留意的是,使用量越多落葉和果實通常水色越重,可能會影響觀賞性,也可能會堵塞過濾器的入口;此外,依據樹種的不同,其腐爛的時間由數周至一兩個月不等,飼主必須視狀況更換新素材。

 

使用前的處置

   不管是購買回來還是路邊撿拾的落葉或果實,最好不要立即丟進水族箱中,因為你無法得知其表面是否沾附了對缸中生物有害的物質。最好的方法是在放入缸中使用前,先將其葉片或果實表面用自來水流水清洗,並用手輕輕搓揉,將葉片表面的塵土,甚至可能殘留的農藥、除草劑或落葉劑等化學物質沖掉,以免對缸中生物產生不良傷害;但也不要浸泡水中太久,以免有益物質提前釋放。

水族箱中可用來調理水質且兼具造景功能的落葉及落果,由左至右依序為:亞洲殼斗科(山毛櫸科)植物枝葉;台灣赤楊實;美洲紅橡葉;水楊實;亞馬遜猴杯水場;南亞大葉欖仁葉;東北亞雲杉實。素材提供 | F.O.A. 專門誌

   另一方面,如果葉種或果實是撿拾而來,最好先確認其樹種來源,避免誤用有毒植物而對人及生物造成毒害。購買來的落葉及果實在使用前應密封於包裝袋中,並且放入乾燥劑,以免其受潮發霉。

  最後祝每位魚友都能充分享受這份上天所賞賜的禮物。

 

參考資料:
https://www.aqualog.de/blog/laub-im-aquarium/
https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%AC%96%E4%BB%81%E6%A8%B9
 
Flair Wang

Flair Wang

由於對水族的熱愛,退伍後進入水族貿易公司工作,從事魚場管理、批發、零售及進出口業務多年。隨後任職於威智文化科技出版有限公司,擔任《愛酷族水族寵物月刊(Aquazoonews)》攝影編輯一職,之後升任執行編輯和主編。現為《Fishbook非魚不可》的校長兼撞鐘。

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