銀水針的身份之謎

水針是一種上頜短、下頜細長如針的魚類,牠們大多棲息在海裡和半鹹水域,但也有一小部分的水針是來自淡水域。這些淡水棲的水針顏色都比海水棲的水針漂亮,有好幾種還被商家當成觀賞魚來販售,其中又以銀水針在市面上的能見度最高。

作 者|林潮湧(馬來西亞)

銀水針的真實身分

  如果大家曾找過銀水針的資料,應該會發現無論是書籍還是網路上的資料,都把銀水針的學名寫成 Dermogenys pusilla。除了銀水針之外,這個學名也用於一種體色偏灰色的水針。看到這裡,相信大家都會冒出這樣的疑問:怎麼這兩種水針的學名都一樣?難道說牠們是同一種魚?還是說那些資料有誤?若真的是資料出錯的話,那這個學名所指的水針到底是哪一種呢?

  要解開這個謎團,首先必須要弄清楚目前與銀水針同屬的水針一共有多少種,然後我們還要瞭解這些水針到底該如何區分。根據水針分類學家 Amy Downing Meisner 於 2000 年所發表的一篇論文指出,銀水針所屬的皮頦鱵屬(Dermogenys)一共有 12 種。雖然這篇論文已經時過 20 年,但因後來都沒有學者發表有關皮頦鱵屬分類的論文,所以這篇論文依舊是目前最新的。根據這篇論文的描述,皮頦鱵屬水針最主要的區別就是在於雄魚交接器(andropodium)的構造。所謂的交接器就是指雄魚的臀鰭前端由第一至第七枚鰭條所特化而成的棒狀物。 

  既然已知如何鑑定銀水針的身份,那我們就趕緊來查看其交接器的構造與那一種水針相符吧!不過,銀水針的交接器只有幾公釐(mm),連半公分(cm)都不到,若想單憑肉眼把其構造給看清,那是絕對不可能的事!這可怎麼辦呢?若手頭上有顯微鏡的話,那就好辦了。但我目前就只有一台照相機,或許可以試看近拍銀水針的交接器,然後再將它放大來看。

皮頦鱵屬水針的交接器位於臀鰭前端

  為了能夠把交接器上的鰭條分節拍得更加清晰,我把銀水針麻醉之後放在一片玻璃上,然後在玻璃下方開一盞燈,讓燈光照向其交接器之後才拍照。我把拍好的照片放大,雖然不會相當清晰,但能夠看到鰭條的外形和分節,這已經足以用來鑑定水針。

  放大後的照片顯示,銀水針交接器的第二鰭條末端呈鐮刀狀,而在所有皮頦鱵屬的水針之中,就只有暹羅水針(Dermogenys siamensis)的交接器是長這樣子,也就是說銀水針並不是大家以為的 D. pusilla,而是 D. siamensis。那麼,D. pusilla 究竟長什麼樣子呢?由於許多資料都說這種水針廣泛地分布在東南亞,也包括馬來西亞。所以,我就到野外採集了一些回來鑑定,看牠們究竟是不是 D. pusilla。結果發現採集自馬來半島西北部的水針,其交接器的構造與科氏水針(D. collettei)相符;而採集自馬來半島東北部的水針,其交接器的構造竟然與銀水針一樣!沒想到牠也是暹羅水針!

雄性暹羅水針(圖中個體的下頜末端有些受損)
雌性暹羅水針
銀水針交接器的第二鰭條末端呈鐮刀狀
暹羅水針交接器的第二鰭條末端呈鐮刀狀
雄性科氏水針
雌性科氏水針
雄性科氏水針的交接器構造

銀水針的白金體色

  所以說,暹羅水針有兩種體色表現,一種是鉛灰色,另一種則是銀白色。我是在野外採集到鉛灰色的個體,所以這無疑是暹羅水針原本的體色;而銀白色的個體,也就是銀水針,極有可能是人工改良種。因為這種體色相當顯眼,非常容易被天敵發現,不太可能在野外生存,再說也不曾聽說有人在野外抓過銀水針。這樣的體色變異應該與白變症(leucism)有關,尤其在人工選育的魚類身上相當常見。所以,銀水針應該就是暹羅水針的人工選育種。至於真正的 D. pusilla,其分布區域並不像大部分資料所說的那樣廣泛。根據上文提及的論文所述,這種水針只分布在爪哇。由於其交接器的構造與科氏水針相當接近,故早期的研究都誤把分布在蘇門答臘、馬來半島和婆羅洲的科氏水針當成是 D. pusilla,但這種水針應該極少或甚至不曾出現在市面上才是。

銀水針一身的銀白色,極有可能是人工選育的成果

銀水針的飼養

  這些水針的分類雖然有些複雜,但要把牠們養好可不是什麼複雜的事。首先,我們必須知道,這類水針具有領域性,若在同一缸中養上兩隻雄魚,牠們肯定會互相打鬥,雖然不會打鬥至死,但魚鰭肯定會受損!若想降低打鬥的發生,那就必須養上多隻水針,如此可分散牠們的打鬥性。另外,我們也可在飼養缸中放入一些浮性水草,這樣不但可減少牠們碰面並打鬥的機會,也可安定其情緒。因為水針類都有些神經質,一旦受到驚嚇就會四處亂竄,並撞向魚缸而導致下頜受傷。

  水針都是上層魚類,只會在水面下活動,那下頜長於上頜的嘴巴也只能讓牠們攝食水面上的食物。因此,我們在投餵食物時,必須選用浮性飼料。如果能夠偶爾投餵一些昆蟲如螞蟻、蚊子和果蠅,牠們會更加高興,因為牠們在野外就是以掉落水面的昆蟲為食。雖然這類水針有時可見於半鹹水域,但牠們比較常在淡水域出沒,所以在飼養時並不必添加鹽分。至於酸鹼度,只要不是太酸就好,無論是弱酸、弱鹼或是中性都沒問題。

暹羅水針的原生地
剛採集到的暹羅水針
科氏水針的原生地
剛採集到的科氏水針

繁殖

  皮頦鱵屬的水針並不產卵,而是直接產出仔魚,就好像孔雀魚一樣。但與卵胎生的孔雀魚不同,這類水針屬於胎生,因為牠們的胚胎在母體發育時會從母體獲得養分;而孔雀魚的胚胎在母體發育時是單靠卵黃提供營養,並不會從母體那邊獲得養分。不管是卵胎生還是胎生,直接產仔的魚類都不難繁殖,我們只需把雄魚和雌魚養在一起,牠們自然就會交配和產仔。

一對銀水針。左邊體型較小的是雄魚;右邊體型較大的是雌魚(P / Flair Wang)

  水針的性別可從是否有交接器來辨別,有交接器的當然是雄魚;反之是雌魚。另外,我們也可從體型來分辨雌雄,雌魚的體型會比雄魚來得大。雌魚在交配之後,腹部會逐漸膨大,為了不讓仔魚被雄魚給吃掉,我們必須把雌魚移去別缸單養,並在缸中放入一些浮性水草,好讓剛出生的仔魚躲藏,因為雌魚也有可能把仔魚給吃掉。等雌魚生產完畢之後,我們就可把牠放回飼養缸了。剛出生的仔魚的下頜極短,乍看下就像是身體被拉長的青鱂,隨著牠們逐漸長大,下頜會逐漸延長,最終長成水針該有的樣子。

科氏水針的背面
科氏水針仔魚的下頜極短,看似身體被拉長的青鱂。事實上,水針就是青鱂的遠房親戚
科氏水針仔魚的背面

 

Pisces Lim

Pisces Lim

林潮湧,馬來西亞人。畢業於馬來西亞理科大學,動物學學士學位和水生生物學碩士。長期探索馬來西亞當地的原生魚類和生態。過去曾任《愛酷族水族寵物月刊(Aquazoonews)》 馬來西亞原生魚類專欄作者。

2 thoughts on “銀水針的身份之謎

  • Avatar
    2020-05-26 at 07:44:26
    Permalink

    請問照片的鏡像如何產生的?是在水中拍攝的原因嗎?感謝您

    Reply

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料